У кометы обнаружен аналог северного сияния

На Земле полярные сияния появляются в то время, когда заряженные частички, поступающие от Солнца, следуют по линиям магнитного поля нашей планеты κ Cеверному u Южному полюсам, где сталкиваются с атомами u молекулами в атмосфере, вызывая красочное свечение. Схожие явления наблюдались на разных планетах u лунах Сол. системы u не только. Но в первый раз обнаружены на комете благодаря данным, собранным космическим кораблем ESA «Розетта» в 2014–2016 годах.© ЕКА/Rosetta/NAVCAM

Спектрограф в дальнем ультрафиолете (FUV) u датчик ионов u электронов (IES) помогли обнаружить это явление на комете 67P / Чурюмова — Герасименко. Заряженные частички солнечного ветра взаимодействуют с газом, окружающим ледяное пыльное ядро кометы. Газовая оболочка, называемая комой, возбуждается солнечными частицами u светится в ультрафиолетовом свете.

«Первоначально мы думали, что ультрафиолетовое излучение — это явление, известное как дневное свечение, которое происходит из за взаимодействия солнечных фотонов с кометным газом. Но затем мы с удивлением нашли, что это сияние, вызванное не фотонами, а электронами в солнечном ветре, которые расщепляют воду u др. молекулы в коме u ускоряются в окружающей среде кометы. Возбужденные атомы создают данный характерный свет», — произнес доктор Джоэл Паркер.© ЕКА

«Я изучал полярные сияния Земли в течение пяти десятилетий. Выявление таких сияний у кометы, где отсутствует магнитное поле, на самом деле интригует», — произнес его товарищ по работе доктор Берч.

Изучение опубликовано в Nature Astronomy.
Источник:www.gismeteo.ru